Un equip de l’ICCUB troba 582 nous cúmuls oberts d’estrelles

Títol
Mapa de densitat d'estrelles amb les dades de Gaia
Crèdits
Kevin Jardine (@galaxy_map)
Publicada

El grup d’investigadors liderat per Alfred Castro-Ginard ha trobat 582 cúmuls d’estrelles nous l disc galàctic de la Via Làctia, fent servir les dades de la missió Gaia.

Els cúmuls estel·lars son grups d’estrelles gravitacionalment lligades entre sí, que al formar-se en un mateix esdeveniment tenen la mateixa edat i composició química. L’estudi dels cúmuls d’estrelles permet entendre millor l’origen i evolució de les galàxies, i alguns d’ells son útils també per determinar-ne l’escala. Hi ha dos tipus de cúmuls estel·lars; es consideren cúmuls globulars quan les estrelles que els formen son velles, i cúmuls oberts quan les estrelles que els formen son joves, normalment amb una edat inferior a pocs centenars de milions d’anys. Els cúmuls oberts només es troben en aquelles galàxies on hi ha formació estel·lar activa, que són les galàxies en forma d’espiral o irregulars.

Cinc-cents vuitanta-dos cúmuls d’aquest segon tipus són els que ha trobat un equip de l’Institut de Ciències del Cosmos. Les dades que han fet servir provenen de la missió espacial Gaia de l’Agència Espacial Europea, en òrbita des del 2013. Aquest paquet de dades és el segon conjunt que es publica, i es coneix com a DR2 per les sigles en anglès de Gaia Second Data Release.

 

iyf
          En color taronja, el nombre de cúmuls oberts prèviament
          coneguts; en gris, els nous cúmuls descoberts en aquest article. 

Els investigadors de l’estudi van utilitzar una metodologia nova que han estat desenvolupant durant els darrers dos anys. L’Alfred Castro-Ginard, membre del grup Gaia a l'ICCUB,  n’és l’investigador principal “Abans, no hi havia una metodologia per detectar aquests objectes estel·lars de manera homogènia, degut a que no hi havia un conjunt de dades tan gran i tan precís com Gaia”, ens diu. L’equip va utilitzar un mètode basat en machine-learning, primer en un conjunt reduït de dades – en un article publicat el 2018, i més tard en una regió determinada de la galàxia – en un article publicat el 2019. “La raó per la que vam escollir aquest mètode és precisament pel llançament de dades de Gaia, que inclouen més de mil milions d’estrelles. Per analitzar aquest gran volum, vam pensar que s’havia de fer d’una manera automàtica”.

Aquest mètode de machine-learning els va permetre en primer lloc, identificar parts híper-denses del disc galàctic. Després, un algoritme identificava aquelles parts híper denses candidates a ser cúmuls. Finalment, els investigadors van fer servir una xarxa neuronal d’intel·ligència artificial que reconeixia patrons de color i magnitud isocrònics per anar comprovant cada candidat. Al final del procés, van aconseguir confirmar-ne 582.

Abans d’aquest mètode hi havia al voltant de 1.200 cúmuls coneguts. Ara, combinant la nostra nova metodologia amb la gran quantitat de dades de Gaia, hem pogut trobar-ne més de 650, comptant els 23 del primer article, els 53 trobats al segon i els 582 d’ara. Això ha fet créixer força el catàleg”, explica Castro-Ginard. “Tenir un catàleg complert de cúmuls oberts i cartografiar la Galàxia amb aquests objectes ens permet estudiar millor aquelles regions on hi ha formació estel·lar, o fer determinats càlculs com la funció inicial de massa per als cúmuls joves. També ens permet conèixer els mecanismes a través dels quals aquests cúmuls es dissolen en el camp”. 

L’Alfred Castro-Ginard està treballant actualment en la seva tesi doctoral, en la qual aplica tècniques de mineria de dades (o machine learning) a les dades provinents de Gaia, amb l’objectiu de detectar patrons de formació dels cúmuls oberts i entendre l’estructura de la galàxia. També treballa en el procés de validació de les dades de Gaia com a membre del grup de treball DPAC.

 

ghjk
Mapa de distribució dels 582 nous cúmuls, creat per Kevin Jardine calculant el radi dels cúmuls amb eGLON i eGLAT (@galaxy_map) 
map2
Mapa de les dades de Gaia sobre els objectes de la Via Láctia, amb els nous 582 cúmuls ressaltats. (C) Kevin Jardine (@galaxy_map)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


Podeu trobar l’article complet a la revista Astronomy & Astrophysics

Els articles relacionats son:

 

 

Activitats i Notícies relacionades

Materials relacionats

Vídeos
Xerrada: "Mil milions d'ulls per a mil milions d'estrelles"
L'astrònoma Carme Jordi va impartir la xerrada sobre la missió Gaia "Mil milions d'ulls per a mil milions d'estrelles" a l'Agrupació Astrobanyoles, el passat mes de gener. Podeu recuperar-la al canal de Youtube de l'Agrupació. 
Autor
Carme Jordi, ICCUB-IEEC
Font
Agrupació Astrobanyoles
Idioma
CA
Divulgació científica
Premsa Radio i TV
Entrevista amb Carme Jordi

Carme Jordi, investigadora a l'ICCUB en la Missió Gaia parla sobre el satèl·lit amb Antònia Caño de Ràdio Santvi.

Autor
Carme Jordi, ICCUB-IEEC
Font
El cabàs de la Muntala, Ràdio SantVi
Idioma
CA