Seguint l’estela del cometa NEOWISE

Títol
Cometa NEOWISE
Crèdits
Eduard Masana
Publicada

El cometa C/2020 F3, també conegut com NEOWISE, és visible a simple vista al cel de l’hemisferi nord aquestes últimes setmanes. Anomenat així en honor al primer telescopi que el va detectar– el telescopi Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer de NASA - va arribar al punt màxim d’apropament al Sol el dia 3 de juliol. Durant aquests dies és visible al cel nocturn.

Actualment hi ha 3.652 cometes coneguts. Els cometes són cossos celestes de gel, roca i pols (sovint es diu que són boles de neu bruta) que orbiten al voltant del Sol en òrbites el·líptiques i fins hi tot parabòliques. En apropar-se al Sol, la part gelada de la majoria dels cometes s'evapora parcialment i es formen dues cues. Una d’elles és la formada per gas provinent del gel sublimat i part de la pols alliberada, que pot quedar atrapada en la mateixa òrbita del cometa donant lloc a les corrents de meteoroides. Aquesta cua de pols és el rastre que es veu a la majoria d’imatges de cometes.  L’altre cua està formada per ions, que són molècules de gas carregades elèctricament, en forma de gas ionitzat que el vent solar arrossega.  

 

NEOWISE, objecte d’estudi

NEOWISE és un cometa d’uns 5 quilòmetres de diàmetre, que segueix una òrbita retrògrada i especialment brillant, fet que el fa visible a ull nu sense la necessitat de fer servir binoculars o telescopis. A més, la seva brillantor el fa particularment interessant pels investigadors, que poden seguir-ne la trajectòria amb diversos telescopis i obtenir més i millors dades de les que habitualment obtenen d’altres cometes.

El cometa orbita el Sol amb un període de poc menys de 7000 anys i actualment viatja a una velocitat d’uns 65 quilòmetres per segon– o l’equivalent, 230.000 km/h. Originat al nostre Sistema Solar, es actualment  a una distància de 111 milions de quilòmetres de la Terra. Els investigadors del Jet Propulsion Lab de la NASA que l’estudien han vist que NEOWISE conté una quantitat d’aigua superior a la de la majoria dels cometes, equivalent a 13 milions de piscines olímpiques. A més, els experts creuen que el cometa podria tenir una cua de sodi.

La imatge de la dreta correspon a la primera imatge del cometa, captada pel telescopi NEOWISE el 27 de març de 2020.  El cometa apareix com els tres punts vermells, que corresponen a la composició de tres imatges de llum infraroja del telescopi. 

Neowise 0
© NASA NEOWISE

 

Com puc veure’l i fotografiar-lo?

El fet de poder-lo veure a simple vista ha convertit a NEOWISE en objectiu de telescopis, càmeres professionals i de milers d’aficionats a l’astronomia, que n’han seguit els passos inundant les xarxes de fotografies.

 

Neowise 1
El cometa NEOWISE fotografiat des de l'Estació Espacial Internacional. ©International Space Station

 

Neowise 2
NEOWISE fotografiat amb una aurora boreal al nord del Canadà. ©Donna Lach

 

Neowise 3
El cometa fotografiat aprop de Springfield, Oregon, als Estats Units. ©Chris Pietsch/The Register-Guard

 

L’Eduard Masana, astrònom de l’ICCUB i l’IEEC i membre del grup de recerca de Gaia, va fer-ne dues fotografies preses des de l’ermita de Sant Cugat de Gavadons, a Collsuspina (Barcelona). Podeu descarregar-vos-les en alta resolució als fitxers adjunts. 

I tu, saps com pots veure’l? Recupera els nostres consells sobre com observar les pluges d’estels, les recomanacions de la NASA per observar el cometa NEOWISE o els consells per fotografiar cometes i pluges d’estels.  

 


 

Arxius complementaris

Activitats i Notícies relacionades

Materials relacionats

Vídeos
Constel·lacions en 3D
En motiu de l'edició virtual d'enguany de la VI Festa de la Ciència de la UB, l'astrònom Eduard Masana ens explica en aquest vídeo què és el Taller de Constel·lacions en 3D, on es construeix la conste·lació d'Orió. 
Autor
Eduard Masana, ICCUB-IEEC
Idioma
CA
Divulgació científica
Material Gràfic
ECLIPSI TOTAL DE LLUNA 2015

Poster creat amb el material gràfic del fenòmen astronomic de l'eclipsi total de lluna del dia 28 de setembre del 2015

Autor
Varis
Idioma
CA
Pòster
Aplicacions
Eclipsi 2.0
Eclipsi 2.0 és la nova versió de l'aplicació Eclipsi per el càlcul d'eclipsis i trànsits que va sortir el desembre de 2012, millorada amb un munt de característiques noves.
Autor
Eduard Masana, ICCUB